A lot of people seem to be confused about the meaning of immigrant visa validity.  

많은 분들이 이민비자 유효기간의 의미에 대해 혼동하고 계신 것 같습니다.

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Visa validity is the timeframe within which
you can arrive at a port of entry in the United States for inspection by an immigration officer.  It does not mean how long you can stay in the United States.   In the context of immigrant visas, the visa is also not a “green card”, the most common term for the document indicating legal permanent resident status.   Immigrant visa applicants often confuse their immigrant visa with the “green card”.   You can begin processing of your actual legal permanent resident status after you have been admitted into the United States at a port of entry.

So, how long do you have to arrive at a port of entry, after your visa is issued?  If you are an immigrant visa applicant, it is important to know that the validity of your visa is determined by the date you had your chest x-ray, which is usually the same date that you completed the required medical examination.   If you didn’t get a sputum test,  the visa validity expires 6 months after the date of your chest x-ray.  If you have travel plans beyond that date, the consular officer will require you to provide an updated  x-ray following your visa interview.   The rule will still be the same: the new visa validity will be 6 months beyond the date of your most recent chest x-ray.   The medical exam itself has a validity of 1 year.  Although it rarely happens, if you are somehow unable to travel within that year, you will have to submit a new complete medical exam.

비자 유효기간이란 미국에 도착해야 하는 기간입니다. 미국에 도착하시면 이민심사관에게 심사를 받을 것입니다. 이는 미국에서 체류할 수 있는 기간을 뜻하는 것이 아닙니다. 이민비자 신청자들 중 많은 분들이 이민비자가 곧 “영주권 카드”라고 생각하지만, 사실은 그렇지 않습니다. 영주권 자격의 실질적인 절차는 미국에 입국이 승인되면서 시작되는 것입니다.

그렇다면 비자가 발급된 후 언제까지 미국에 가야 할까요?  이민비자의 유효기간은 이민용 신체검사 흉부 엑스레이를 촬영한 날짜(보통은 신체검사 날짜)에 따라 결정된다는 점을 반드시 알고 계셔야 합니다. 즉, 이민비자의 유효기간은 별도의 객담검사를 하지 않은 경우, 흉부 엑스레이를 촬영한 날짜로부터 6개월입니다. 만일 그 기간이 지난 후 미국에 가실 계획이라면, 비자 인터뷰 시 영사가 흉부 엑스레이를 새로 촬영한 결과를 제출하라고 안내할 것입니다. 이 경우에도 비자의 유효기간은 흉부 엑스레이의 재촬영일로부터 6개월이 될 것입니다.  하지만, 흉부 엑스레이를 제외한 전반적인 신체검사는  1년간만 유효하므로, 최근에 재촬영을 했다 하더라도 만일 첫 신체검사일로부터 1년이 지난다면 전체 신체검사를 새로 제출해야 합니다.