Take Me Out to the Ball Game

'The Ballpark in Arlington (Ameriquest).

Many of the world’s best athletes make a name for themselves in the world’s largest arenas.  Everyone knows Jamaican sprinter and world’s fastest man Usain Bolt and Spanish tennis star Rafael Nadal, or soccer sensation Park, Ji Sung.  They compete at the highest levels and never cease to dazzle us with their seemingly impossible athletic feats.

많은 세계 최고의 운동선수들이 세계 최대의 무대에서 활약하며 그들의 명성을 떨치고 있습니다.  자메이카 출신의 세계에서 가장 빠른 단거리 육상선수 우사인 볼트, 스페인의 테니스 스타 라파엘 나달 그리고 축구계의 돌풍 박지성은 모두가 아는 운동선수들입니다.  이들은 최고의 경지에서 경쟁하며  고도의 기술로 끊임없이 우리를 환호하게 합니다.

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Many of these athletes bring their skills to countries of which they are not citizens and therefore need visas to practice their craft.  Most of the US major sports teams have foreign athletes contributing to the overall excitement of professional sports.  Before they can compete however, they need the appropriate visas for the countries where they play.

Each year, numerous professional athletes come to US embassies around the world to receive visas, petitioned by their respective sports teams.  Professional sports teams throughout America have offices dedicated to finding and scouting foreign athletes, managing their lofty contracts, and especially, petitioning U.S. Citizenship and Immigration Services or USCIS (within the Department of Homeland Security) for visas for these athletes.  Most of these lucky athletes apply for O (for non-immigrants who are outstanding in any field) or P (performer) visas which allow professionals to play their sport in the United States and potentially get paid millions of dollars to do so!

I can only imagine that the first international sports stars were Olympians.  Unfortunately, I’m not sure what those stars needed in order to travel to different lands.  Today’s non-American star athletes however, need visas to play in America.  It is the visa that allows them to compete in US markets, but it is the hard work and dedication that brings the glory and adoration of millions of fans.  Perhaps we’ll see some of you in the near future when you apply for your visa to electrify American sports crowds.  However, remember that you need to plan ahead and obtain the appropriate approved visa petition from USCIS before applying for the visa that will allow you to compete on American playing fields.

이러한 운동선수들의 대부분은 본국을 떠나 다른나라에서 활약하고 있으며 이로인해 그들 직업에 적합한 비자를 필요로 합니다.  미국의 대부분의 주요 스포츠 팀들도 프로스포츠 분야 전반에 걸쳐 흥미를 고취시키는 외국인 운동선수를 보유하고 있습니다.  그러나,  운동선수들이 선수 생활을 하려는 나라에서 활동을 하기전에 그 나라의 적합한 비자가 필요합니다.
해마다 많은 수의 프로운동선수들이 그들 각자의 스포츠팀에 의해 청원된 비자를 신청하기 위해 각 나라에 있는 미국대사관을 방문하고 있습니다.  미국 전지역에 퍼져있는 프로스포츠팀에는 외국인 운동선수를 발굴, 스카웃하고 계약하는 업무를 전담하는 부서가 있습니다.  특별히 이부서는 외국인 운동선수들의 비자를 미국토안보부 소속 미국이민국(USCIS)에 청원하는 업무를 담당하고 있기도 합니다.  운이 좋은 대부분의 외국인 운동선수들은 O (특정분야에 특별한 재능을 가진 외국인이 신청할 수 있는 비이민비자) 비자 또는 P (운동선수, 예술가, 연예인이 신청할 수 있는 비이민비자)를 신청하게 됩니다. 이 비자로 운동선수들은 미국에서 프로 선수로 활동을 하게 되며, 어마어마한 수입을 올릴 수 있는 가능성도 있습니다!
첫번째 세계적인 스포츠 스타는 아마도 올림픽경기에 출전했던 선수들이었지 않을까 싶습니다.  안타깝게도 이 선수들이 외국에가기 위해 무엇이 필요했었는지는 확실하지 않습니다.  그러나, 오늘날, 미국인이 아닌 스포츠스타가 미국에서 활동하기 위해서는 비자가 필요합니다.  이 비자는 미국시장에서 프로 선수로서의 활동을 허락하는 비자입니다. 그러나, 수백만명의 팬으로부터의 찬사와 사랑은 결국 끊임없는 노력과 헌신에서 비롯합니다.  아마 가까운 미래에 미국 스포츠 관중을 열광시키기위해 비자를 신청하는 여러분을 만나뵙게 될지도 모르겠습니다.  그러나, 미국 스포츠 무대에서 활동하기 위한 비자를 신청하기에 앞서, 계획을 미리세워 비자신청에 필요한 미이민국에서 승인된 비자청원서를 먼저 받아야 한다는 사실을 기억하시기 바랍니다.

About US Embassy Seoul

U.S. Embassy Seoul Consular Section
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