So, you’ve been arrested (and/or convicted of a crime) 체포되신적이 있거나 유죄 판결을 받은적이 있으신가요?

How will this affect my visa application?

This is a common question, and one that can cause concern among applicants.  Let’s take a look at what it means and how it will impact the application process.

위에 해당이 될 경우 비자신청에 영향을 주나요?

이 질문은 흔한 질문이지만 신청자들이 고민을 많이 하는 질문일것입니다.  이것이 어떠한 의미 인지와 비자신청에 어떠한 영향을 줄수 있는 지를 알아보도록 하지요.

한국어 연결

When you are completing your CEAC (DS-160) application, in Part 2 of the Security & Background Section, you will see the following question:

Have you ever been arrested or convicted for any offense or crime, even though subject of a pardon, amnesty, or other similar action?    Yes/No

Note that the question is very broad: “Have you EVER been arrested or convicted…?”  It is not limited to a particular country, timeframe, or type of crime.  If you have been arrested anywhere, for any reason, you will need to answer “Yes” to this question, even if you were never convicted of the alleged crime.  Similarly, if you have been convicted of any offense, regardless of age or severity, you will also need to answer “Yes” to this question, even if you were never arrested.

How will it affect my eligibility to receive a visa?

The consular officer will examine your specific case according to the requirements of US immigration law to determine eligibility.  In many cases, previous arrests and convictions have little or no impact on eligibility.

How should I prepare for the interview?

This is possibly the biggest source of frustration for applicants in this situation, but with a little preparation you can save yourself a lot of time and stress.  If you have been arrested in Korea, you will want to start by getting a copy of your police records.  You will then need to get a copy of the Statement of Fact for each case, which describes the circumstances surrounding the offense and the findings of the court, including sentencing and disposition.  You will also need to obtain English translations of the documents.  If you have been arrested in another country, you will also need to get copies of their specific court documents that explain the nature of the offense, the sentence, and the disposition.  If your case was heard in a jurisdiction that uses a “Sentencing Grid” to determine sentence length, it would be helpful to obtain a copy of this chart as well.  (*Note:  A “sentencing grid” is a chart that shows the potential penalties, including fines, fees, surcharges, and terms of incarceration, that apply to violations of criminal laws in a given locality.)

Isn’t it just easier to answer “No” to that question?  What if I don’t tell the Interviewing Officer?

Hiding relevant information, whether purposeful or accidental, can be an ineligibility in and of itself, and could result in your being found to be “permanently ineligible.”  This type of ineligibility is far more serious and can have lasting repercussions.  Although arrests and convictions can be difficult or embarrassing to talk about, think about your plans for the future!  You can positively impact the interview by being prepared to discuss your history, what happened, and what steps you have taken to prevent the behavior from reoccurring.   Even if your criminal history does result in an ineligibility, your truthfulness during the interview and preparation beforehand will minimize delays in processing your visa and could increase your chances of being approved for a waiver.

온라인 비자신청서 (DS-160)을 작성한 후 보안 및 신원 조회(Security & Background Section)의 2번째 파트에서 아래와 같은 질문을 보시게 될것입니다.

후에 사면, 특사 또는 유사한 법적 조치를 받았다 할지라도 위법이나 범죄로 인해 체포되거나 유죄판결을 받은 적이 있습니까? 

 “체포된적이 있거나 유죄판결을 받은적이 있습니까…?” 라는 질문은 매우 광범위한 질문입니다. 이것은 특정한 나라, 기간, 범죄 종류에만 제한 되어있는 것이 아닙니다. 어떠한 이유와 장소를 불문하고 체포가 된적이 있다면 유죄 판결을 받지 않았더라도 위 질문에 “네” 라고 답하셔야 합니다. 이와 유사하게 연령, 범죄의 심각성 여부와 관계없이 그 어떠한 위법행위로 유죄판결을 받은 적이 있다면 체포된적이 없더라도 반드시 “네” 라고 답하셔야 합니다. 

이것이 비자를 받는 자격에 어떠한 영향을 줄수 있나요?

영사는 미국이민법에 따라 귀하의 비자 발급 자격 여부를 심사할것입니다.  대다수의 경우 예전 체포나 유죄기록은 비자 받을 자격을 판단하는데 거의 영향을 주지 않거나 전혀 영향을 미치지 않습니다. 

인터뷰를 어떻게 준비해야 하나요?

위의 경우에 해당되는 신청자들에게는 인터뷰가 가장 큰 걱정일것입니다.  그러나 미리 아래와 같이 준비함으로 시간 낭비와 스트레스에서 벗어나실수 있습니다. 한국내에서 체포된적이 있다면 경찰 범죄 기록을 준비하시기 바랍니다.  그 다음 단계로 범법행위에 관한 자세한 내용과 형량과 판결이 포함된 법원 판결문이 기재된 증명서(the Statement of Fact)를  각각의 범죄기록 별로 준비하셔야 합니다. 영어 번역본도 같이 제출하셔야 합니다. 귀하가 다른 나라에서 체포된적이 있다면 범죄의 성질, 형량, 최종판결이 기재된 해당 법원의 서류를 준비하셔야 합니다.   만약 귀하의  형량이 “Sentencing Grid” 가 적용된 사법권으로 부터 판결을 받은 경우 이 챠트도 제출하시면 도움이 될수 있습니다.  (“Sentencing Grid”란 양형기준으로 해당 지역의 형법에 따른 벌금, 추가 과징금, 투옥기간등의 잠정적 처벌기준 차트입니다 ) 

차리리 “아니오” 라고 답하는 것이 편하지 않을까요?  만약 인터뷰 영사에게 사실대로 말을 하지 않으면 어떻게 되나요?

의도적이나 실수로 이와 관련된 정보를 숨긴다면 비자받을 자격이 영구 정지 될수도 있습니다.  이렇게 영구 정지를 받는다는 것은 상당히 심각한 문제로 지속적인 영향을 받게 됩니다.  체포나 유죄판결에 관해 이야기 한다는 것이 어렵고 당혹스러울수가 있지만 귀하의 미래를 생각해 보시기 바랍니다. 귀하께서 예전에 어떠한 일이 있었는지, 이러한 일이 다시 일어나지 않게 하기 위해 귀하께서 어떠한 조치를 취하셨는지 등에 관해 준비해 오신다면 인터뷰시 긍적적인 영향을 줄 수 있습니다.  예전 범죄기록으로 인해 비자발급 자격이 되지 않는 경우라도 인터뷰시 솔직하게 사실대로 말씀하고 미리 준비를 해오시는 경우 비자 심사시 추가로 필요한 심사 기간을 줄일 수 있고 비자 부적격 면제를 받아 비자를 받을 가능성이 높아지게 됩니다.

About US Embassy Seoul

U.S. Embassy Seoul Consular Section
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