A Consular Officer’s hidden bit of Korea…on the California coast

저는 서른살이 될때까지 한국을 방문한 적이 없었어요. 하지만 LA에서 자랐다는건 한국의 문화가 내 삶의 일부였다는 것을 의미하죠. 제가 가장 좋아했던 한국문화는  제가 집에 돌아갈때 마다 방문하는 곳인 캘리포니아 산 페드로에 있는 Korean Friendship Bell입니다. 저는  그곳을 정말 좋아해서  그곳에서 결혼식을 올리기도 했답니다.

한국에서 만들어진 가장 큰 종인 에밀레종을 본떠서 만들어진 Korean Friendship Bell은 1976년에 미국의 200주년을 기념해서 한국에서 보낸 선물이었어요. 2010년 부터 Korean Friendship Bell은 새해전야, 한인의 날, 미국의 독립기념일, 광복절을  포함해 일년에 다섯번의 타종을 합니다.

Korean Friendship Bell이 위치한 곳은 태평양과 카타리나 아일랜드의 멋진 풍경을 가지고 있어서 소풍, 연날리기  그리고 웨딩촬영지로 인기가 많아요.  또 근처에 위치한 농구코트는  완벽한 세트에서 농구를 하기 원하는 사람들을 끌어모으는 매력적인 장소죠.  제가 방문할때마다  공원은 짙은  녹음과 눈부신 햇살, 그리고 종의 아름다움을 즐기려는 세계각지에서 온 가족들로 붐빕니다.  Korean Friendship Bell은 영화(The Usual Suspects, It’s Pat)와 뮤직비디오(Lana Del Rey, Zico)에도 등장했었답니다.

사람들이 LA에서 한국문화를 생각할때 사람들은 흔히 코리아타운을 떠올리곤 하죠. 하지만 한국문화를 대표할만한 정말 놀랄만한 무언가를 찾기 원한다면 110번 고속도로의 끝까지 달려가보세요. 그곳에서 여러분은 태평양의 멋진 풍경과  더불어 있는 Korean Friendship Bell 을 찾을 수 있을 것입니다.

Korean Friendship Bell

Even though I didn’t visit Korea for the first time until I was 30, growing up in L.A. meant that its culture was always part of my life.  One of my favorite bits of Korean culture there, and a place that I always visit when I’m home, is the Korean Friendship Bell in San Pedro, CA.  I love it so much, I had my wedding ceremony there.

Modeled after the Emilie Bell, the largest bell ever cast in Korea, the Korean Friendship Bell was a present from South Korea to celebrate America’s Bicentennial in 1976.  Since 2010, the bell is struck five times a year, including New Year’s Eve, Korean American Day , the Fourth of July, and Korean Liberation Day (August 15).

With  amazing views of the Pacific Ocean and Catalina Island, the Bell is a very popular spot for picnics, kite flying and wedding photos (even for yours truly).  The basketball courts nearby attract people who want to play the game in a gorgeous setting.  Every time I go, the park is filled with families from around the world enjoying the beauty of the Bell, especially the beautiful blues and greens and the striking whites. The Bell has been both in movies (The Usual Suspects, It’s Pat) and music videos (Lana Del Rey, Zico).

When people think of Korean culture in L.A., it usually of Korea Town.  However, to find one of the most stunning representations of it, take the 110 freeway to the end and you’ll find the Korean Friendship Bell, with a stunning view of the Pacific Ocean to boot.

GMS

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U.S. Embassy Seoul Consular Section
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