By Stephen Kaufman – Mar 14, 2017
St. Patrick’s Day is embraced by Americans of every ethnic background. (© AP Images)

St. Patrick’s Day, the feast day for Ireland’s patron saint, has come to embrace all ethnicities, not just the Irish. Some of the most popular traditions, now celebrated in countries around the world, got their start in the United States. [한국어]

New York’s parade, held each year, is the world’s largest and longest, with 200,000 participants and nearly 3 million spectators. It traces its roots to March 17, 1762, when a small group of Irish New Yorkers marched to John Marshall’s inn. The earliest recorded St. Patrick’s Day observance took place in 1737 in Boston.

Soldiers march along New York’s Fifth Avenue in a 1948 St. Patrick’s Day parade. (© AP Images)

Other famous St. Patrick’s Day “traditions” are actually a novelty to many living in Ireland, where until a generation ago the holiday was celebrated strictly as a religious feast day. Where did people get the idea to wear green clothes or add green dye to rivers and fountains? Or eat corned beef and cabbage? Again, look to the United States.

Irish Americans have a vibrant history stretching back to the Colonial era, as these facts from historians and the U.S. Census Bureau demonstrate:

  • Twenty-two U.S. presidents have Irish roots. Andrew Jackson is the only president whose parents were both born in Ireland.
  • Nine signatories of the 1776 Declaration of Independence were either Irish immigrants or descended from Irish immigrants. More than 20 of George Washington’s Revolutionary War generals and the first man to hold a commission in the U.S. Navy were Irish also.
  • More than 190,000 Irish-born Americans fought in the 1861–1865 Civil War.
  • The Congressional Medal of Honor, the highest U.S. military honor, has been awarded to 253 Irish-born men. That’s more than the number of awardees born in any other nation, except the United States.
  • More than 34 million Americans claim Irish ancestry. That’s seven times the population of Ireland itself.
  • There are 16 places in the United States named Dublin, after Ireland’s capital.
A parade-watcher in Savannah, Georgia (© AP Images)

In the U.S., St. Patrick’s Day has become an opportunity for everyone — Irish or not — to celebrate and offer their own interpretation of “Irishness.” As the saying goes, everyone is Irish on St. Patrick’s Day.There are 16 places in the United States named Dublin, after Ireland’s capital.


St. Patrick’s Day is embraced by Americans of every ethnic background. (© AP Images)

아일랜드의 수호성인인 성 패트릭을 위한 축제의 날, St. Patrick’s Day가 아일랜드인 뿐만이 아니라 모든 민족들과 함께 하는 축제가 되었습니다.  전세계 곳곳에서 따르는 가장 대중적인 전통들중 몇가지는 미국에서 시작되었죠.

세계적으로 가장 규모가 크고, 가장 긴 뉴욕의 퍼레이드는 매해 펼쳐지며, 200,000명의 참가자와 약 3백만명의 관람객들이 모여듭니다.  시초는 1762년 3월 17일에 뉴욕에 거주하는 소규모의 아일랜드인들이 John Marshall의 여관으로 행진한 것입니다.  기록된 성 패트릭의 날 중 가장 빠른 것은 1737년 보스턴에서입니다.

Soldiers march along New York’s Fifth Avenue in a 1948 St. Patrick’s Day parade. (© AP Images)

이외에 다른 성 패트릭의 날 관련 유명한 “전통들”은 사실상 아이랜드에 사는 사람들에게는 새로운 것들입니다.  아일랜드에서는 바로 이전세대까지만 해도 성 패트릭의 날이 엄격하게 종교적인 축제일로 구분되었었죠.  초록색 옷을 입거나 강물과 분수들을 초록색으로 물들일 생각을 어디서 얻었을까요? 콘비프나 양배추를 먹는것은요?  미국을 다시 한번 들여다 볼까요?

아일랜드계 미국인들은 식민지 시대부터 시작된 강렬한 역사가 있습니다.  아래 역사적인 사실들 그리고 미국 통계청의 기록들을 통해 볼 수 있듯이 말이죠.

  • 22명의 미국 대통령들이 아일랜드인의 핏줄이 섞여있습니다. Andrew Jackson이 유일하게 부모님 두분이 모두 아일랜드 태생인 대통령이죠.
  • 1776년의 독립선언문의 서명인들 중 9명이 아일랜드계 이민자들이거나, 아일랜드계 이민자들의 후손이였습니다. 독립전쟁시 George Washington의 전쟁 참모들 중 20명 이상이 아일랜드인이였으며, 미해군에 첫번째로 임관된 장교 또한 아일랜드인이였습니다.
  • 190,000명 이상의 아일랜드계 미국인들이 1861-1865년의 미국 남북 전쟁에서 싸웠습니다.
  • 미군에서 가장 높은 훈장인 The Congressional Medal of Honor가 253명의 아일랜드계 남성에게 수여되었습니다. 미국을 제외한 다른 국가에서 출생한 사람들 중 가장 많은 숫자입니다.

    A parade-watcher in Savannah, Georgia (© AP Images)
  • 3천4백만명 이상의 미국인들이 아일랜드 혈통이라 주장합니다. 이는 아일랜드 자체의 인구보다 7배나 많은 숫자죠.
  • 아일랜드의 수도를 따라, Dublin이라 이름 지어진 곳이 미국내에만 16곳입니다.

미국에서는 성 패트릭의 날이 –아일랜드 인뿐만아니라 – 모두에게 자신만의 “아일랜드인스러움”을 보여주고 축하할 수 있는 기회가 되었습니다.  옛말에 있듯이, 성 패트릭의 날에는 모두가 아일랜드인입니다.

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