한국에선 3월을 맞이하여 일제히 새 학기가 시작되었습니다. 새 학기가 시작될때면 많은 학생들이 새로운 다짐을 하곤 합니다.이번 학기에는 일주일에 한권씩 책을 읽겠다던가… 이번 학기엔 장학금을 타고 말겠다거나 하는… 어느 덧 3월 말인데요 여러분의 새학기 다짐은 잘 지켜지고 있나요? 그런데 한국에선 이러한 새 학기의 다짐을 일년에 두번만 하면 되지만 미국의 학교에서 공부하고 있다면 어쩌면 3번 혹은 그 이상의 다짐을 해야할지도 모릅니다.

왜냐하면 미국의 학사일정은 한국의 학사일정과 조금 다르기 때문이죠. 일단 가장 큰 차이는 학기의 시작 시기입니다. 한국의 학사일정이 3월에 시작되지만 미국의 학사일정은 보통 9월에 시작해서 5월에 끝납니다. 그리고 한국의 학교들은 모두 같은 종류 (2학기제)를 채택하고 있는 데 반해 미국의 학교는 학교에 따라 다양한 학기제를 채택하고 있다는 것입니다.그러다 보니 한국처럼 학기를 1학기, 2학기 라고 칭하기 보다는 봄, 여름, 가을학기 등으로 부르기도 합니다. 조금 더 알아보자면 미국의 학기제는 학교나 지역에 따라 다양하지만 크게 3가지로 분류됩니다. 첫번째는 2학기제 semester입니다. 바로 한국에서 채택하고 있는 그것이죠.

semester는 1개의 학년을 2학기로 나누는 것입니다. semester의 경우 한 학기는 약 14-16주정도로 구성됩니다. 보통 9월에 첫학기가 시작되어 12월에 종료하고 두번째 학기는 1월에 시작되어 5월에 종료합니다. 그리고 6,7,8월은 여름 방학 기간으로 보냅니다. 두번째는 trimester 라고 부르는 학기제입니다. trimester는 1개 학년을 3개 학기로 나누는 것입니다.. 한 학기를 10-11주정도로 나누고 보통 9월12월이 첫학기,12-3월까지는 2학기, 4-6월까지는 3학기입니다. 마지막은 4학기 quarter로 말그대로 한 학기를 4학기로 나눕니다. 한 학기의 기간은 약 10주로 이루어져 있어요. 대개 10월, 1월, 4월 그리고 7월에각각의 학기가 시작됩니다.각각의 학기 사이에 짧은 방학이 존재하지만 많은 학생들이 여름학기를 듣는 대신 방학기간으로 사용하는 것을 선호합니다.

이중에서 제일 많이 채택되고 있는 것은 semester 와 quarter입니다. semester경우 한 학기가 길어서 한 과목을 좀 더 오랜기간 깊이있게 공부할 수 있다는 장점이 있지만 또 반면에 조금은 지루할 수 도 있어요. 반면 quarter는 한 학기가 짧으면 많은 과목을 다양하게 공부할 수 있다는 장점이있지만 한 학기 사이 방학기간도 매우 짧아서 과제를 하다보면 숨돌릴 시간이 없다 라고 생각이 있을거에요. 한국과는 다른 미국의 학기제도가 좀 이해가 가시나요? 물론 더 중요한건 어떤 학기제로 공부를 하고 있는가 보다는 새학기 결심을 성실히 지켜가는 것이겠죠? 당신의 이번 학기가 성공적이기를 바랍니다.


In Korea, the new academic year begins in March. Many students make new commitments whenever a new term begins. For instance, it would be to read one book every week during this semester or win a scholarship this term … It is already nearing the end of March. Have all of you kept your commitments for the new semester? If you are in Korea, you have to make these commitments only twice, but if you are studying in an American school, you may have to make 3 or more commitments.

That’s because the academic calendar in the United States is slightly different from Korea. The biggest difference is the beginning of the term, which in the United States usually begins in September and ends in May. In addition, while all schools in Korea adopt the same system (2-terms), American schools have adopted various term systems. That is why unlike Korea where it’s called first term and second term, in the United States it is often called fall and spring semester, or fall, winter and spring quarter. To be more specific, the term system in the United States varies depending on the school and region, but it is largely divided into 3 categories, two of which are nearly identical.

First, the “semester” system  divides one academic year into two terms. One semester generally consists of about 14-16 weeks of school. Usually, the first semester starts in September and ends in December, and the second semester start in January and ends in May. June, July, and August are spent as summer vacation, with optional summer class sessions often available.

The second and third types are called “trimester” and “quarter” systems.  In both of these systems,, the school year is divided into 3 sessions with optional summer sessions. As a general rule, middle and junior high schools refer to this system as the trimester system, whereas colleges refer to this as the quarter system.

Each term is approximately  10-11 weeks. The first term generally runs from in September to December, the second from December to March and the third term from April to June.  Optional summer courses are often available.

There are pros and cons to each system. Regarding  semesters, since the term is long, the advantage is that you can have an in-depth study of subjects for a longer period of time. The downsides are that the study can be a bit tedious and more course credits are taken at once. On the other hand, a quarter gives you the advantage of being able to study subjects in a short period of time. However, the study is condensed and it is harder to catch up if you fall behind in your studies. Also, the vacation period between each quarter is often very short, so students might think there is not much time to breathe in between sessions.

Pretty confusing, right? Don’t worry! Many Americans also do not know the differences between each type of academic calendar. If you end up studying in America, the most important thing is not so much the type of term you pick,  but rather, studying hard and enjoying the opportunity to experience a brand new culture.  We wish you all the best in your studies and hope your new term will be successful!

Advertisements