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Do you have a plan to start a business in the United States?  Are you planning on applying for a Treaty Trader, Investor, or Specialty Occupation visa, otherwise known as a nonimmigrant E visa?   One of the first questions you will need to answer when trying to start a business is “Which type of business do you want?”  Here are four possible ways you can own a business in the United States.*

  • Sole Proprietorship is a type of business entity that is owned and run by one person.  A single owner registers, runs, and closes the business on his own.  The owner receives all profits (subject to taxation specific to the business) but also has unlimited personal liability for all losses and debts.
  • Partnership is a business type where two or more individuals share management and work for financial profit.  A partnership can be divided into general and limited partnerships.  A general partnership is an arrangement by which all partners have unlimited liability for all business debts and obligations.  Limited partnership is a jointly conducted business in which one or more of the partners is liable only to the extent of the amount of money that the partner has invested.
  • Corporation is a business type that generally known companies choose.  Stockholders receive a portion of the ownership and return on investment through shares of stock.  The merits of a corporation are the limited liability of shareholders and separation of ownership and control
  • Limited Liability Companies, also known by its acronym LLC, limit the liability of its owners.  An LLC is a business structure that combines the merits of both a corporation and partnership, but may not provide the same level of protection as a corporation.  It can be owned by several owners and if the business fails these owners are not personally liable for the debts.

Debt liabilities and taxation issues are not the only important criteria when deciding the formation type of the business.  Business purpose, location, partner preferences, convenience, cost of formation, applicable state laws and several other factors should be carefully considered before making your final decision.  Best of luck you pursue your business opportunities!

* Please note that the U.S. Embassy does not provide advice in business formation structures. The foregoing is only intended to give a broad overview of some options.  We strongly encourage applicants to consult with an attorney, CPA and other experts in the field prior to making such determinations.


미국에서  사업을 시작하면서 E 비자를 신청하실 계획이 있으신지요?  사업체 설립과 등록을 하려고 하면 가장 먼저 “어떤 사업 형태를 원하는지?” 의 질문을 듣게 될 것입니다. 그럼 미국 사업체의 소유방식에 대해 알아보겠습니다. 법적인 측면, 즉 민사나 형사 책임, 그리고 세무적 차원에서 미국의 사업체는 크게 네가지 종류로 나눌 수 있습니다.*

  • 자영업 (Sole Proprietorship) 은 말 그대로 개인이 하는 일반적인 형태의 비즈니스입니다. 사업체 등록부터 유지, 폐업 등에 이르기까지 모든 걸 개인이 하게됩니다. 자영업 사업의 모든 순수익의 소득세는 소유자가 개인적으로 납세를 하면 되는 가장 간단한 세무보고 형식을 띄고 있으며, 단점은 향후 사업채무에 대해서 소유주가 무한책임을 져야 한다는 것입니다.
  • 동업회사 (Partnership)는 문자 그대로 두 사람 이상의 개인이나 단체가 경제적 이익을 위해서 힘을 모아 하는 비즈니스입니다. 동업은 무한 동업과 유한 동업으로 다시 나눌 수 있는데, 무한동업은 파트너 모두가 채무 등에 끝까지 책임을 집니다. 다시 말해, 회사가 망하면 두 사람 모두 빚을 갚는데 있어 끝까지 책임을 져야 합니다. 유한 동업은 한 사람이 무한 책임을 지는 반며, 다른 파트너들은 자신들의 지분 한도에 대해서만 책임을 집니다.
  • 주식회사 (Corporation)는 오늘날 일반적으로 널리 알려진 회사들이 흔히 취하는 사업형태입니다. 주식을 통해 회사의 자산과 회사 운영의 의사 결정권 등이 주어지는 회사입니다. 주식회사의 장점은 주주가 투자액수까지만 회사의 채무를 책임지면 되는 유한책임과, 소유와 경영의 분리, 그리고 사업체의 영구성입니다.
  • 유한책임회사 (Limited Liability Companies)는 한정된 책임을 지는 회사입니다. 흔히 약자로 LLC 표기가 붙어 있습니다. 이 회사는 동업과 주식회사의 장점만을 취한 것입니다. 즉, 주인이 여럿 있어도 무방하며, 회사가 잘못 되어 채무 책임 등이 생겨도 개인 차원에서 지지 않습니다.

사업체의 채무변제 한도, 세제상의 장단점등 만이 사업형태를 정하는 척도는 아닙니다. 사업자의 사업 목적, 개인적인 사업 형태의 선호도, 사업의 성격과 환경 등 여러가지 사업의 요소들을 신중히 검토한 후에 사업 형태의 결정을 하시길 권해드립니다.

*미국대사관에서는 사업체의 구성/형태에 관하여 조언/상담드리지 않습니다. 본 글에서 안내드리는 몇가지 사업체 종류에 관한 설명들은 간단한 안내목적입니다. 신청자분들은 최종 결정을 하기 이전에, 변호사, 공인회계사, 혹은 해당분야의 다른 전문가들과 상의하실 것을 권해드립니다.

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